Autostopem na 400 nogach: dlaczego japońskie krocionogi wstrzymują ruch pociągów?

Zdjęcie dzięki uprzejmości: sojusz obrazu/Getty Images

Od pokoleń ludzie poetycko opowiadają o romansie podróży pociągiem, o zwiedzaniu wsi i wyruszaniu w daleką podróż do nowej krainy. Alfred Hitchcock przyjął nieco inne podejście do jazdy po szynach w thrillerze psychologicznym z 1951 roku Obcy w pociągu. ..i rzeczy prawdopodobnie stamtąd ewoluowały, ostatecznie przyjmując zwrot zdecydowanie godny horroru w górach Japonii.



Obecnie East Japan Railway Company i West Japan Railway Company obsługują kilka linii kolejowych łączących miasta takie jak Mitaka, Chiba, Hokuto, Nomoro, Shiga i Kanazawa. Zazwyczaj jeżdżą z precyzją i punktualnością, z której słyną koleje krajowe. Ale nawet te profesjonalnie zaprojektowane, obciążone logistyką linie kolejowe nie są odporne na przerażające czołgi. W 1920 roku pociąg jadący w górach na zachód od Tokio został zmuszony do zatrzymania się, co samo w sobie nie jest niczym niezwykłym.

Ale przyczyna przestoju była dziwna: ślady przecinające teren zostały zasypane kopcami krocionogów, a to wkrótce stanie się normalnym zjawiskiem. Teraz naukowcy w końcu dowiedzieli się, dlaczego ci wielonożni najeźdźcy okresowo zalewają japońskie tory kolejowe, dając nam fascynujący wgląd w zachowania owadów w tym procesie. Z okazji Narodowego Dnia Dzikiej Przyrody chcielibyśmy poznać fascynujący związek Japonii z krocionogami.

Po pierwsze: co to są krocionogi?

Krocionogi to grupa stawonogów z parami połączonych nóg na większości segmentów ich wielosegmentowych ciał. Stonoga zazwyczaj ma ponad 20 segmentów w swoim ciele, co oznacza, że ​​te stworzenia mają wiele nóg. Od łacińskiego korzenia słowo „stonoga” oznacza „tysiąc stóp”, ale to trochę mylące; krocionogi robić mają dużo stóp, ale żaden gatunek nie ma ich 1000. Liczba nóg na stonogach waha się od około 40 do 400 , w zależności od gatunku. Niektóre rodzaje krocionogów są jadowite – cecha, która pomaga im w paraliżowaniu ofiary.

Zdjęcie dzięki uprzejmości: The AGE/Getty Images

Jakby ich wygląd fizyczny nie był wystarczająco dziwny, ich pierwsze przybycie na tory kolejowe w Japonii zdziwiło załogi pociągów pracujące na nowo otwartej linii przecinającej zbocze góry. To samo zjawisko – kopce upiornych białych krocionogów wystarczająco głębokie, by zablokować pociąg – zaczęło pojawiać się co kilka lat po długich okresach uśpienia. Dokładnie to, co się działo, zostało zrozumiane dopiero sto lat później dzięki raportowi ze stycznia 2021 r. zatytułowanemu „ Okresowe ośmioletnie ogniska krocionogi pociągu ”, który został opublikowany w czasopiśmie Królewskie Towarzystwo Otwarta Nauka.

co to jest klucz klasyfikacyjny

Rodzaj krocionogów zdolny do blokowania pociągów w Japonii należy do gatunku Zbrojone okucia laminatowe — typ, który jest obecnie powszechnie określany jako „stonoga pociągowa”. Każda krocionoga pociągu ma mniej niż 1,5 cala długości i zwykle znajduje się w lasach w centralnych górach Japonii. Z wiekiem stają się pomarańczowe z ciemnobrązowym paskiem i jako mechanizm obronny wydzielają zapach podobny do migdałów. Ale ten zapach jest czymś więcej niż tylko uciążliwością; w rzeczywistości jest to uwalniana niewielka ilość trującego cyjanku. Pomijając produkcję cyjanku, krocionogi odgrywają ważną rolę w ekosystemach leśnych poprzez trawienie materiału organicznego i azotu w obiegu.

Czy kopce krocionogów naprawdę blokowały pociągi?

Zakłócenia krocionogów w podróżowaniu pociągiem w Japonii, które robotnicy po raz pierwszy zauważyli w 1920 roku, miały miejsce raz po raz – w odstępie kilku lat – przez stulecie, zanim naukowcy w pełni zrozumieli, co się dzieje. Najstarsze zapisy o przeszkodach stonogich dotyczyły wydarzeń z lat 1920 i 1936, a kolejne incydenty odnotowano w latach 1976, 1984 i 2000.

Zdjęcie dzięki uprzejmości: Niijima, Nii i Yoshimura/Getty Images

Ile dokładnie pojawiło się krocionogów? W incydencie na linii Koumi, który miał miejsce od sierpnia 1984 do lipca 1985, pomiary wykazały gęstość od 168 do 454 milipedów na metr kwadratowy na torach. W tym samym okresie na pobliskich drogach odnotowano zagęszczenie 768 krocionogów na metr kwadratowy. W niektórych przypadkach operatorzy pociągów po prostu czekali, aż stosy krocionogów przejdą przez tory. Innym razem jednak trzeba było usunąć koc krocionogów, zanim pociąg mógł jechać dalej swoją trasą.

Aby lepiej zrozumieć to dziwaczne zjawisko, badacze Keiko Niijima, Momoka Nii i Jin Yoshimura przeprowadzili wieloletni projekt badawczy nad tym zjawiskiem. Na szczęście rządowy ekolog Keiko Niijima rozpoczął badania krocionogów już w 1974 roku, a badacz Jin Yoshimura, emerytowany profesor Uniwersytetu Shizuoka , od dziesięcioleci prowadzi badania nad okresowymi cykadami. To doświadczenie stanowiło podstawę ich badań, przydając się zarówno w początkowym formalnym badaniu krocionogów pociągu, jak i w późniejszej analizie do ich badań.

Co okresowe cykady mają wspólnego z tym zjawiskiem?

„Cykady” odnosi się do skupiska gatunków, które ludzie często nazywają szarańczą, ale w rzeczywistości są to różne robaki. Co jest fascynującego okresowe cykady jest to, że spędzają pierwsze 13 lub 17 lat swojego życia pod ziemią, żywiąc się płynami, które gromadzą z korzeni drzew w lasach we wschodnich obszarach Stanów Zjednoczonych. Po spędzeniu pierwszych 13 lub 17 lat pod ziemią cykady pojawiają się na wiosnę w postaci dojrzałych nimf cykad. Błędy pojawiają się w ogromnych ilościach — często sięgają milionów na określonym obszarze geograficznym — gdy wynurzają się z podziemnej inkubacji.

Zdjęcie dzięki uprzejmości: Agencja Anadolu/Getty Images

Spędziwszy 13 lub 17 lat — w zależności od gatunku — pod ziemią, te nimfy cykady żyją zaledwie kilka tygodni nad ziemią. Ich głównym celem jest kopulacja i składanie jaj w roślinach drzewiastych przed zniknięciem na kolejne 13 do 17 lat. Ten „okres” od 13 do 17 lat sprawia, że ​​te cykady są nazywane „okresowymi”. Dlaczego więc okresowe cykady mają tak ciekawy i fascynujący cykl życia? Jedna z teorii głosi, że pojawiają się tylko co 13 lub 17 lat, aby uniknąć pojawiania się w tym samym czasie, co niektóre z ich drapieżników.

Dopóki Niijima, Nii i Yoshimura nie przeprowadzili badań nad krocionogami pociągów w Japonii, wierzono, że siedem gatunków cykad było jedynymi stworzeniami o tak długim, okresowym cyklu życia. (Ważne jest, aby pamiętać, że w niektórych gatunkach roślin, w tym bambusie, występują długie, okresowe cykle życia). Jak się okazuje, jest jeszcze co najmniej jedno stworzenie z wieloletnim okresowym cyklem życiowym, który powoduje przerwy w ich powyższych -istnienie naziemne: Parafontaria laminata armigera — japońska stonoga pociągowa.

Pociąg krocionogi mają 8-letni okresowy cykl życia

W artykule 'Ośmioletnie okresowe epidemie krocionogi pociągu' naukowcy odkryli, że krocionogi pociągu to dopiero drugi znany typ stworzeń, których cykl życiowy jest dłuższy, podobnie jak cykady. (Wiadomo, że inne gatunki oprócz cykad mają cykle dwuletnie, ale żaden z nich nie miał cykli tak długich jak krocionogi lub cykady). oraz stanowisko Yanagisawa w Parku Narodowym Chichibu-Tama-Kai, który leży na wschód od stanowiska Mount Yatsu.

Zdjęcie dzięki uprzejmości: Francesco Tomasinelli / AGF / Universal Images Group za pośrednictwem Getty Images

Naukowcy prowadzili obserwacje na Mount Yatsu przez łącznie 16 lat, a na stanowisku Yanagisawa przez łącznie 21 lat, z których nie wszystkie były następujące po sobie. Ośrodki patrolowano co najmniej raz lub dwa razy w miesiącu. Zebrano również informacje od nauczycieli szkolnych i innych osób zainteresowanych fauną leśną poprzez dystrybucję ulotek z prośbą o dodatkowe zapisy lub informacje. Krocionogi zostały zbadane za pomocą technik ręcznego sortowania, a 25- i 50-centymetrowe kwadraty gleby zostały wykopane na głębokość od 15 do 20 centymetrów, aby obserwować owady i skutecznie śledzić ich cykle życia.

Wyniki? Jak wynika z badań, „ta stonoga potrzebuje 7 lat od jajka do dojrzałości i jeszcze jednego roku na dojrzewanie. Tak więc 8-letnia cykliczność P. l. a. [krocionogi] zostały potwierdzone przez prześledzenie pełnej historii życia od jaj do postaci dorosłych w dwóch różnych lokalizacjach”. Naukowcy w końcu uzyskali jasny obraz cyklu życiowego Parafontaria laminata armigera. Dorosłe samice składają jaja w ściółce i glebie w czerwcu i lipcu, a z tych jaj wylęgają się w lipcu i sierpniu. Młode osobniki linieją latem i osiągają dorosłość w siódmym roku życia, pozostając w tej samej glebie, aż dorosną. Dorosłe osobniki, które wynurzają się z gleby, roją się jesienią i zaczynają kojarzyć się w pary.

Badacze wyśledzili siedem lęgów — coś zbliżonego do pokoleń — krocionogów pociągowych. Nakładające się na siebie cykle tych lęgów odpowiadały za najbardziej ekstremalne masowe erupcje krocionogów pociągów, a naukowcom udało się skorelować zmiany między lęgami i ogniskami.

Krocionogi pociągów przechodziły przez osiem lat pokolenia przez sto lat, zanim zrozumieno prawdziwą naturę ich cyklu życia — jeszcze zanim nazwano je krocionogami pociągów. Do czasu potwierdzenia opisanych tu badań okresowe cykady były jedynymi stworzeniami o podobnym cyklu. Chociaż jest to z pewnością przełom w dziedzinie nauki o stawonogach, musimy się zastanowić: jakie tajemnicze zjawisko dzisiejszej fauny można w końcu wyjaśnić za sto lat?